Harm De Blij: Profesor Bintang Lima Saya yang Memperkenalkan Bangsa ke Geografi

Saya dapat mengingat setiap guru yang pernah saya miliki. Saya menuliskan nama mereka – dari taman kanak-kanak sampai perguruan tinggi – kalau-kalau saya harus lupa. Namun, daftar itu sendiri terus mengingatkan saya tentang pengalaman saya dengan masing-masing, selamanya menopang ingatan saya.

Saya belajar untuk menulis berbagai hal dari profesor favorit saya, Dr. Harm de Blij, seorang ahli geografi terkenal di dunia yang berhasil membuat geografi fisik kelas yang paling menarik dan menghibur dari pendidikan saya.

Ketika menghadiri University of Miami pada tahun 1978, saya mendaftar di kelas de Blij, yang diadakan di ruang kelas bergaya stadion yang menampung lebih dari 100 siswa. Dirancang seperti mangkuk setengah sereal, auditorium mini ini menampilkan podium di bawah, dan deretan naik 20 tangga panjang yang tinggi.

Pada hari pertama di kelas, saya memilih baris belakang untuk tempat duduk saya, tahu betul bahwa lokasi hari pertama ini akan berakhir dengan tempat tinggal saya selama kursus berlangsung. Pilihan baris belakang saya adalah bagian paranoia dan sebagian kelicikan:

1) Saya telah belajar dari pengalaman Wild Bill Hickok yang tidak pernah duduk dengan membelakangi pintu atau orang lain; dan 2) Saya bisa mengamati semua orang (baca: gadis) di depan saya di teater kelas luhur ini.

Dari jarak sekitar 50 yard dan 50 kaki di bawah saya, de Blij akan memimpin kelasnya, sering melambaikan tangannya dan memberi isyarat di seluruh kalimat, mengatur kata-katanya kepada para pendengarnya. Benar-benar tertarik dengan antusiasme dan semangatnya, kelas tetap fokus pada satu-satunya pemain.

Profesor bernafsu mondar-mandir di area pementasannya seperti pemain musiman yang bermain Hamlet untuk kerumunan. Sambil memberi ceramah, dia mengintip ke tawanannya seolah-olah untuk mengambil setiap tetes terakhir perhatian mereka. Kehadiran panggungnya seperti Olivier. Kharismanya adalah Churchillian. Kecerdasannya adalah Kennedy-esque.

Dalam segmen ceramah yang sangat khusus, saya ingat de Blij memamerkan semangatnya dengan kegembiraan yang murni dan tanpa persiapan.

Saat menjelaskan kekuatan lempeng tektonik, de Blij dengan cepat menggambar lanskap di papan tulis yang membentang selebar papan reklame jalan raya. Namun, bagi geografer yang bersemangat, itu tidak cukup ruang. Tak terpengaruh oleh ujung papan, ia melanjutkan ke batu bata dan melintasi ruang kelas, memetakan dalam kapur dinamika sejati ilmu gempabumi.

Itu adalah momen penting ketika saya memutuskan upaya orang ini tidak akan kalah. Dia menarik minat saya dan tidak pernah membiarkannya melarikan diri. Anekdotnya memperluas subjek geografi ke dalam sejarah dan sosiologi dan ilmu politik dan olahraga. Dia menantang kami untuk memahami relevansi geografi dan menggunakan pengetahuan itu untuk lebih memahami apa yang sedang terjadi di dunia.

Profesor itu segera menguji para pendengarnya dengan ujian setrip setebal empat halaman, (yang masih saya miliki setelah 35 tahun belaka!) Penuh dengan pertanyaan pilihan ganda, isi-isi-kosong, dan esai. Bagi saya, ujian itu sangat mudah karena de Blij membuat saya benar-benar terpesona dalam pelajaran favoritnya.

Seminggu kemudian ketika berada di podium, de Blij mengoceh nama masing-masing siswa dari serangkaian tes di tangannya, memberi isyarat kepada masing-masing mahasiswa untuk menerima ujian berurutan. Para siswa berkumpul di sekitarnya sambil melambaikan tangan mereka seperti pedagang komoditas untuk menerima kembali penilaian pertama mereka.

Di tengah kesibukan, de Blij memperpanjang bagiku ujian sambil berseru dengan anggukan kebalikan, "Siswa di barisan belakang biasanya tidak mendapat nilai A!"

Pemandangan nilai "94" yang berani di bawah nama saya pada ujian membuat saya kembali ke tempat duduk saya dengan takjub. Apakah superstar geografi ini benar-benar melihat saya duduk di kelasnya? Baru tiga minggu? Bagaimana dia bisa mengenali saya dalam scrum handout itu sebagai salah satu backbenchers-nya?

Sekarang saya merasa terdorong. Tertantang. Profesor wiley ini … jenius psikologis ini hanya menjamin "A" saya di kelasnya. Bukan untuk apa pun yang akan dia berikan, tetapi karena melemparkan sebuah hantaman bawah sadar tepat di kakiku. Bagaimana mungkin saya tidak memberikannya "A" setelah menyebut saya pengecualian untuk aturan?

Dia tahu aku tidak bisa membiarkan dia menargetkanku tiga bulan kemudian dengan balasan seperti, "Yah, seperti yang aku katakan, siswa di barisan belakang TIDAK mendapatkan A!"

Pakar geografi telah benar-benar tenggelam dalam ceramahnya. De Blij melukiskan kecemerlangannya pada berbagai level.

Dia sangat menghibur, aku akan pulang dari perguruan tinggi dan memuntahkannya ke ibuku seluruh kelasnya, lengkap dengan semua gerak-gerik dan histrioniknya. Dan dia sama terpesonanya dengan saya, meskipun ada rendaman tangan kedua.

Delapan belas tahun kemudian, tidak mengherankan melihat de Blij terpilih sebagai editor geografi "Good Morning America". Dia kemudian menjelaskan topografi yang dihadapi para prajurit kami selama "Desert Storm" kepada penonton nasional yang secara geografis menantang, dan dengan cara yang benar, dia spektakuler.

Gairah, energi, dan dorongannya, saya yakin, membuat Jenderal Norman Swarzkopf bangga.

De Blij, sekarang profesor yang dihias dengan baik, terus mengajarkan geografi kepada para siswa di Michigan State University. Spartan yang beruntung.

Sekarang, tiga setengah dasawarsa semenjak pelatihan terbesar saya, saya salut kepada profesor yang sangat memengaruhi kecerdasan saya dan penghargaan saya terhadap keterampilan pedagogis yang hebat.

Mauritius: Dari A Rainbow Nation ke A Nation For Its People

Mauritius adalah negara pendatang yang berasal dari Asia, Afrika dan Eropa. Saat ini, negara adalah komunitas multi-agama dan multi-budaya. Ketika generasi pertama migran datang ke Mauritius, ada harapan mereka akan kembali ke tanah air mereka setelah mendapatkan cukup uang untuk dibawa pulang.

Selama bertahun-tahun, semua pemukim berevolusi menjadi komunitas baru – komunitas Mauritian. Sebagian besar dari mereka telah menetap dan membuat Mauritius, rumah mereka. Hidup itu tidak mudah bagi sebagian besar dari mereka. Mereka masing-masing berbicara bahasa ibu mereka dan tidak memiliki bahasa yang sama untuk berkomunikasi satu sama lain. Generasi pertama migran menetap di tempat baru dengan hampir tidak ada yang akrab untuk dipegang. Sebagai sarana dukungan di "tanah asing", mereka berpegang pada apa yang bisa mengingatkan mereka tentang tanah air mereka. Mereka terus menghormati keyakinan agama dan norma-norma budaya mereka. Perayaan yang biasanya dirayakan di kampung halaman mereka seperti Divali, Ramadan, Tahun Baru Cina sekarang menjadi bagian dari lanskap budaya Mauritius. Mereka juga terus mengabadikan norma-norma budaya mereka seperti puasa, pemujaan leluhur, ziarah, dll.

Selama bertahun-tahun, generasi pendatang pertama telah menyesuaikan gaya hidup mereka untuk menetap di pulau itu. Dholl puri, makanan lokal yang populer, mirip dengan flatbread India seperti rotis, chapati, dan paratha. Demikian pula, Sungai Gangga, bagi orang-orang India daratan, dianggap sebagai orang suci dan India dari seluruh India, melakukan ziarah ke Sungai Gangga. Di Mauritius, sebuah pesta keagamaan yang dikenal sebagai Mahashivratree, memiliki makna religius simbolis yang sama dengan kaum Mauritian yang beragama Hindu. Grand Bassin (juga dikenal sebagai Ganga Talao) telah dipilih sebagai tempat suci di mana ritual serupa dilakukan.

Tarian Sega, tarian lokal yang terkenal, berasal dari populasi budak Mauritius. Ini telah berkembang, berkat penyanyi terkenal Mauritian Rastafari – Kaya, untuk menjadi seggae – perpaduan reggae, musik modern dan sega tradisional.

Bagi orang-orang keturunan Mauritius keturunan Cina, kultus leluhur merupakan bagian dari tradisi keluarga apakah mereka beragama Budha atau Kristen. Sebagian besar migran Cina berasal dari kelompok etnis Cina, Hakka. Asal-usul orang Hakka berasal dari utara Cina dan telah bermigrasi ke pusat sebelum menetap di bagian selatan Cina. Ada kecenderungan migrasi yang kuat di antara budaya Hakka. Hari ini, orang-orang, yang garis leluhurnya berasal dari komunitas Hakka, tinggal di Mauritius, Malaysia, Kanada, Inggris, AS dan di banyak negara lain. Saya pribadi menganggap mereka sebagai "The Travellers" di antara berbagai kelompok etnis Cina. Karena kecenderungan mereka untuk berpindah-pindah, Hakka membawa serta mereka, tablet-tablet kayu bertuliskan nama-nama almarhum mereka di mana pun mereka menetap. Demikian pula, di sebagian besar kuil Tao atau Budha di Mauritius, ada altar, di mana "tablet roh" mewakili anggota keluarga yang sudah meninggal, dihormati. Bagi mereka yang beragama Kristen, mereka akan menghormati orang mati mereka dengan berfoto di rumah dan secara teratur mengunjungi batu nisan keluarga untuk memastikan bahwa mereka dirawat dengan baik.

Pragmatisme, kemampuan beradaptasi, dan ketahanan telah membantu generasi pertama pemukim untuk melepaskan identitas budaya asli mereka untuk membentuk bangsa yang sekarang dikenal sebagai Mauritius. Keturunan para budak adalah yang paling ulet. Sebagian besar dari mereka telah belajar untuk menyembuhkan dari masa lalu mereka dan sekarang secara aktif berkontribusi pada pembuatan "budaya Mauritian". Mauritius, sebagai negara tanpa sumber daya alam dan hanya terdiri dari orang-orang, tidak bisa "terjebak di masa lalu". Tidak ada masa depan dari membangkitkan masa lalu seperti yang ditunjukkan oleh kerusuhan rasial pada tahun 1968, yang diingat sebagai cendera mata yang menyakitkan oleh sebagian besar orang Mauritius, kehilangan orang yang dicintai – harga yang hampir tak tertahankan untuk dibayar.

Hari ini, semua orang Mauritius berbicara dengan bahasa asli – kreol. Kebanyakan orang Mauritian berpartisipasi dalam perayaan semua perayaan keagamaan dengan cara mereka sendiri. Ziarah Kristen di Pere Laval dilakukan oleh sejumlah besar orang Maurit, terlepas dari iman mereka. Holi adalah kesempatan bagi orang-orang Mauritius yang beragama Hindu untuk menjangkau tetangga, teman, dan kolega mereka. Tahun Baru Imlek adalah saat perayaan di mana banyak orang Mauritius berpartisipasi dalam perayaan. Ada, hari ini, perasaan yang tumbuh dari identitas Mauritian mulai terbentuk. Bagi orang-orang Mauritius, sebagai generasi pertama yang lahir di negara ini, sudah hampir alami untuk menganggap bahwa mereka adalah orang India, Cina, Eropa yang tinggal di luar negeri. Untuk generasi sekarang, ada pengakuan bertahap bahwa kita sekarang adalah bangsa sendiri, terlepas dari iman pribadi kita dan apakah kita mirip atau tidak.